CR7 Pimpin Portugal di Piala Dunia

Cristiano Ronaldo
Cristiano Ronaldo

PORTUGAL – Cristiano Ronaldo akan memimpin Portugal ke Piala Dunia 2022 setelah pelatih Fernando Santos memasukkan penyerang veteran itu ke dalam skuad 26 pemainnya pada Kamis (10/11).

Striker Manchester United berusia 37 itu belum menjadi pilihan pertama klubnya musim ini tetapi akan menjadi bagian dari upaya negaranya menjuarai Piala Dunia untuk pertama kalinya dalam sejarah mereka.

Ronaldo, kapten dan pencetak gol terbanyak sepanjang masa dalam sepak bola putra internasional dengan 117 gol, memiliki banyak rekan setim yang lebih muda dalam mendukung serangan, termasuk Joao Felix dari Atletico Madrid dan Rafael Leao dari AC Milan.

“Semua pemain yang saya panggil datang dengan rasa lapar untuk menang dan menjadikan Portugal juara dunia, termasuk Ronaldo,” kata Santos seperti dikutip AFP.

Ronaldo akan pergi ke Piala Dunia kelimanya setelah bermain untuk negaranya dalam setiap edisi turnamen sejak 2006 dan berikutnya.

Pelatih yang membawa Portugal meraih kejayaan Euro 2016 di Prancis itu meninggalkan gelandang Paris Saint-Germain Renato Sanches dari skuad, dan membawa gelandang Wolves Matheus Nunes sebagai gantinya.

Santos memanggil bek tengah Benfica Antonio Silva (19) dan Pepe yang berusia 39 tahun. Bek Porto itu tidak bermain sejak 4 Oktober karena cedera lutut tetapi akan fit untuk turnamen di Qatar yang dimulai pada 20 November.

“Saya tanya ke bagian medis apakah ada pemain yang tidak fit, jawabannya tidak,” kata Santos saat ditanya soal Pepe.

Striker Liverpool Diogo Jota absen karena cedera betis. Gelandang Wolves Joao Moutinho (36) yang tampil 146 kali untuk timnas Pertugal, lebih banyak dari pemain-pemain mana pun selain Ronaldo, tidak dimasukkan, begitu juga rekan setimnya Goncalo Guedes.

Portugal akan membuka laga Piala Dunia mereka di Grup H melawan Ghana pada 24 November, sebelum menghadapi Uruguay pada 28 November dan Korea Selatan pada 2 Desember. (ant)